Biodiversidad: riesgos y oportunidades en la cadena de suministro

El reciente documental «Extinction: the facts“ de David Attenborough ha destacado la relación insostenible entre nuestro consumo y producción y la destrucción de la naturaleza. De manera similar, el informe del Foro Económico Mundial sobre “El futuro de la naturaleza y los negocios”, publicado el 14 de julio de 2020, advirtió que los ecosistemas de la Tierra se están “acercando rápidamente al umbral de no retorno con efectos de gran alcance en la economía, la sociedad y la vida tal y como la conocemos”. El documento sostiene que nuestros negocios deben convertirse en ‘Naturaleza Positiva‘. Esto significa llevar la naturaleza al centro de la toma de decisiones de las compañías para tener un impacto general positivo en la biodiversidad.

En las cadenas de suministro de hoy en día, complejas y con una expansión global, esto presenta un desafío sustancial para las empresas.

 

Relación de las empresas con la naturaleza

Si bien las empresas a menudo dependen en gran medida de la naturaleza y de los servicios que brinda, también pueden impulsar directamente o sin querer la destrucción de la naturaleza a nivel mundial a través de sus cadenas de suministro. Por ejemplo, una cadena de restaurantes depende de la naturaleza en su cadena de suministro a través de la polinización de cultivos y el agua potable para la agricultura. Sin embargo, la aplicación de pesticidas dañinos en la producción de estos cultivos puede dañar a los polinizadores y reducir la calidad del agua.

Identificar impactos y dependencias comerciales sobre la biodiversidad ofrece importantes oportunidades comerciales, así como la opción de ayudar a detener y revertir la pérdida de la naturaleza. Al destacar los beneficios comerciales de un enfoque basado en la Naturaleza Positiva, la significativa influencia de las empresas puede redirigirse para beneficiar a la naturaleza en lugar de impulsar su destrucción.

Algunos ejemplos de las oportunidades disponibles para empresas incluyen:

  • Continuidad, previsibilidad, resiliencia y beneficios asociados de la cadena de suministro, incluido un mejor rendimiento operativo y una reducción de los costes a corto y medio plazo
  • La viabilidad a largo plazo de los modelos comerciales que dependen de los servicios del ecosistema, por ejemplo, a través de la continuidad de la cadena de suministro
  • Mejor acceso al capital proveniente de acciones y deuda públicos y privados, así como mejores relaciones con las aseguradoras
  • Acceso a nuevos mercados, productos y servicios que se basan en un enfoque positivo para la biodiversidad
  • Mayor cuota de mercado a través de un mejor rendimiento y reputación

Hay algunos primeros pasos claros que las empresas pueden tomar para mejorar sus impactos en la biodiversidad, como abastecerse local y orgánicamente cuando sea posible, minimizar el uso de agua e incluso considerar qué proveedores de servicios financieros utilizan. Esto es importante y ayudará a las empresas, pero se necesita un enfoque más profundo que se adapte a la complejidad de las cadenas de suministro actuales, particularmente para organizaciones más grandes.

 

¿Qué es la biodiversidad?

La biodiversidad es un término para todos los diferentes tipos de vida que ocurren en un área determinada. Se refiere a la variedad de animales, plantas, hongos e incluso microorganismos como las bacterias que componen el mundo natural.
Cada una de estas especies y organismos trabajan juntos en sistemas interactivos o ecosistemas. A su vez, los ecosistemas sustentan la vida y brindan una amplia gama de beneficios a las personas y la sociedad, denominados servicios ecosistémicos, como alimentos, agua potable, medicamentos y refugio.
Cada vez más, los ecosistemas se consideran parte de nuestra capital natural. Este es un término de la economía que describe el stock de recursos naturales renovables y no renovables (por ejemplo, plantas, animales, aire, agua, suelos, minerales) que se combinan para proporcionar servicios ecosistémicos.

 

Nuestro enfoque de la biodiversidad en las cadenas de suministro

Nuestro enfoque para abordar la biodiversidad en las cadenas de suministro se centra en tres elementos centrales.

 

Establecer una estrategia de biodiversidad

El impacto y la dependencia de las empresas en la naturaleza son amplios, complejos y deben gestionarse a largo plazo. Por estas razones, desarrollar un enfoque estratégico es esencial para crear un planteamiento basado en la Naturaleza Positiva. En este sentido, el Protocolo de Capital Natural y su próximo suplemento sobre biodiversidad son marcos de referencia claves. Esto podría hacerse como parte de una estrategia más amplia de biodiversidad, capital natural o abastecimiento sostenible y debería cubrir lo siguiente:

  • Acuerdos de gobernanza y supervisión
  • Una meta o visión estratégica (por ejemplo, deforestación neta cero o impacto neto positivo sobre la biodiversidad)
  • Una evaluación de los riesgos, los impactos y la dependencia de la biodiversidad
  • Una evaluación de los riesgos y oportunidades comerciales que surgen de esos impactos y dependencias
  • Métricas y objetivos clave a utilizar para monitorear el progreso con respecto a los objetivos
  • Detalles de las opciones de implementación a usar o se estén usando para lograr los objetivos

La mayoría de las empresas inicialmente optarán por centrarse en comprender sus impactos en la biodiversidad, y existe una variedad de herramientas disponibles para ayudaros a comprender y modelar los riesgos e impactos de alto nivel en las cadenas de suministro. Éstos incluyen Bioscope y la Puntuación de Biodiversidad Global, que puede usarse para comprender el impacto de varios escenarios de abastecimiento.

 

Gestión de datos

El siguiente paso es averiguar qué está sucediendo en vuestra cadena de suministro. Los datos son fundamentales para implementar con éxito vuestra estrategia de biodiversidad, y esto es particularmente cierto en las cadenas de suministro donde las actividades a menudo están interrelacionadas, pero no necesariamente son transparentes. Varios sistemas de software pueden ayudaros a mejorar la visibilidad de vuestros proveedores y su biodiversidad y un rendimiento ambiental más amplio.

Varios de estos sistemas, incluidos los Anthesis Activator Hubs, también brindan una plataforma para que podáis involucrar a vuestros proveedores a través de medios como foros en línea y de discusión y encuestas para abordar preguntas clave como: ¿Quién está en mi cadena de suministro y qué están haciendo con respecto a la biodiversidad y los problemas relacionados con la sostenibilidad, incluidos los derechos humanos, cambio climático y gestión de residuos?

Cuando es posible rastrear materias primas hasta una granja o sitio de extracción específico, existen oportunidades para recopilar datos ambientales empíricos utilizando software como Cool Farm Tool y su módulo de biodiversidad. Estos sistemas son utilizados por algunos de los mayores productores y consumidores del sector de alimentos y bebidas del mundo para monitorear, administrar e informar sobre la actividad en sus cadenas de suministro. Tienen una importancia cada vez mayor en partes del mundo, como la Unión Europea y el Reino Unido, donde los datos medioambientales pueden respaldar los pagos por servicios de los ecosistemas.

 

Implementando vuestra estrategia de biodiversidad

Para convertirse a la Naturaleza Positiva, las empresas deben actuar. Y esta actuación debe seguir la jerarquía de mitigación del impacto, que establece que las empresas deben tomar medidas para:

  1. Evitar impactos sobre la biodiversidad desde el principio
  2. Minimizar aquellos impactos que ocurren
  3. Restaurar o rehabilitar ecosistemas degradados
  4. Compensar su impacto en la biodiversidad cuando sea posible

En la práctica, esto podría incluir la toma de decisiones de abastecerse o no de ciertos proveedores o regiones, trabajar con los proveedores para lograr la certificación para ciertas partes de la cadena de suministro, identificar dónde los materiales no sostenibles podrían ingresar a la cadena de suministro (incluido el uso de nuevas tecnologías como como marcadores de blockchain y ADN), o proporcionando educación sobre abastecimiento sostenible a vuestros proveedores. Es posible que también debáis explorar el potencial de intervenciones para restaurar y compensar los impactos en vuestra cadena de suministro.

 

Para obtener más información sobre cómo podemos ayudaros a tratar la biodiversidad en vuestras operaciones y cadena de suministro, contactad con: Nacho Guilera, responsable de Ciudad y Territorio.

(nacho.guilera@anthesisgroup.com)


Noticia traduïda i adaptada de la web d’Anthesis.
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